Les temps présents: lequel choisir?

Le français a un seul temps présent. L’anglais en a trois. La conjugaison est plus simple qu’en français, mais parfois on hésite devant le choix de temps.

Skill: Grammar   Theme: Present tenses
Level: Elementary (A1-A2)

L’astuce

En règle générale, quand je parle d’une routine, ou d’une activité régulière, ou quelque chose qui est toujours vrai, j’utilise le présent simple.

Quand je parle d’une activité en cours au moment où je parle, j’utilise le présent continu.

(Le troisième temps présent, le présent parfait fera l’objet d’un article à lui tout seul.  Ce temps n’est pas employé pour les deux cas de figure cités ci-dessus.)

Contexte 1: ma routine journalière ou hébdomadaire

Monday Tuesday Wednesday Thursday Friday
8:00AM Start work
10:00AM Check E-mails
12:00PM Lunch with Carol
2:00PM Department meeting
4:00PM Post Office

Quand je parle de mes activités régulières, j’utilise le présent simple:

Every Monday I start work at 8 o’clock.

I often check my E-mails at 10 o’clock.

On Wednesdays I meet Carol for lunch.

We have our department meeting at 2 o’clock on Thursdays.

I usually go to the Post Office at 4 o’clock.

La conjugaison du présent simple n’est pas compliquée, mais il ne faut pas oublier que pour les verbes réguliers, la forme de la troisième personne change (he/she/it) : He starts work, She checks her E-mail, He meets Carol etc.

Des expressions de temps qui s’emploient souvent avec le présent simple:

every day, on Tuesdays, in July, usually, often, sometimes, never, regularly…

Pratique

Utiliser ce formulaire pour prendre des notes sur vos activités journalières et hébdomadaires.  Ecrire une phrase pour chaque activité en utilisant le présent simple.

Contexte 2: mes projets actuels

Quand je parle de ce que je fais en ce moment, j’utilise le présent continu.

Le présent continu se construit avec un auxiliaire (une forme du verbe BE) + le verbe suivi de -ing.

I am writing an article.

You are interrupting me.

She is meeting her accountant.

We are renovating our office.

They are discussing a new product.

Des expressions de temps qui s’emploient souvent avec le présent continu:

at the moment, this month, today, currently, right now…

Pratique

Quels sont vos projets actuels?  Qu’est-ce que vous faites au travail qui n’est pas habituel?  Ecrire 5 phrases en utilisant le présent continu.

Faute typique: on n’utilise jamais le présent simple pour parler d’une activité qui est en cours au moment où on parle.  Par exemple, At the moment I *write am writing a proposal.  

Ces deux temps présents sont utilisés également pour parler du futurCette utilisation fera l’objet d’un autre article.

Photo Credit: candrews cc

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